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連絡下さい。
 便利な世の中になったものである。 携帯電話の普及は誰でも何処でも連絡がとれるという状況を生み出した。 インターネットの広がりは地球上のあらゆる人との双方向のコミュニケーションを可能にした。 現代に生きる我々は帰せずして他者と繋がっている。 そうした人的連鎖の中にこそ自分を見い出すことができる。 高度情報化社会において人は個体では存在しえないのだ。
 しかしそんな現代においても、様々な理由から連絡がとれなかったり音信不通でどこにいるかもわからないといった対象者は存在する。 そんな時、人はいまでも全国紙に尋ね人広告をうってみたりする。 携帯電話やインターネットの時代に尋ね人広告とはいかにもアナクロな手法には違いない。 けれども新聞の尋ね人広告は、インターネットが「接続」という手順を踏まなければならないのに対して、より直接的かつ無遠慮に視野に入ってくる。 小さいながらもその行間にひとつの人生が凝縮された尋ね人広告は、見た者を一瞬どこかの見知らぬ人たちの見知らぬ顔や暮らしへと誘わずにはおかない。
b0045944_23231026.jpg 新聞の尋ね人広告が載っているスペース、そこは言わばワケありのスペースである。 最近では再三の虫や爬虫類の混入に恐々とする食品メーカーの謝罪広告ばかりが幅をきかす。 自動車のリコール、おくやみなど、「本来なら広く告知しなければならないが、あんまりおおっぴらに広告うつのもちょっと・・・。」というような内容の場合に重宝がられるスペースなのである。 先日も食品メーカーの謝罪文の隣に尋ね人広告を見つけた。 食品メーカーの謝罪文がかたちばかりのプロットの羅列なのに対して隣の尋ね人広告の言葉はステレオタイプではあるが血の通ったメッセージと受け取れる。 両者の広告へ込めた思いの温度差は如何ばかりか。
 範嘉さんはこの広告を見たのだろうか? 範嘉さんの家族は3人暮らし、東北のとある小都市に住んでいたが、家業である畜産の仕事を継ぐことが嫌になった範嘉さんは父英一さんとの大喧嘩の末18歳の時に家を飛び出した。 それからはや10年の歳月が流れた今年、母親が持病の肝炎を悪化させ危篤状態に。 風の噂で東京方面にいることを伝え聞いていた英一さんは藁にもすがる思いで主要各紙に息子範嘉さんへ宛てた広告を頼んだ、といったような情景を僕はその行間に垣間見てしまう。 この広告が掲載されたのは7月28日、範嘉さんが母親に会えたと信じたい。

b0045944_232336100.jpg 高橋芳雄さんは女ばかりの4人兄弟の末っ子、唯一の男の子として生まれた。 3人の姉に可愛がられてすくすくと育ち、やがてふみさんという伴侶を見つけ実家で父母と祖父母、いきおくれた3人の姉という大家族のなかで新婚生活をスタートさせたが、度重なる姉たちの辛辣な嫁いびり、介護に等しい老いた祖父母の世話、意地悪な姑との確執といった未曾有の危機に直面し早々に結婚生活は破綻。 これに業を煮やした芳雄さんは家族を捨ててふみさんと家を出ることを決意、深夜みんなが寝静まった頃を見計らって家を後にし夜行列車が待つ駅へと急いだ、なんてことはないだろうが芳雄さんはたぶん気の優しい人なのではないかという気がする。 理由はない。 この広告は9月15日に掲載されたものだが、芳雄さんとふみさんが仮にこの広告を見たとしても連絡はしていないだろう。 世の中には理由あって音信不通にならなければならなかった人や連絡したくてもどうしてもできない人がいるのだ。
 新聞の尋ね人広告を見るたび僕はそんな「繋がらない人々」のことをついつい考えてしまう。(2000/9/26出稿を再録)

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by theshophouse | 2004-10-31 23:28 | Critique
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