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カオサン・ロード
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 僕がカオサン・ロードのことを知ったのは今から10年ほど前のことです。 タイに精通していた友人から教えてもらいました。 学生時代に沢木耕太郎の「深夜特急」の洗礼を受けていた僕は、アジアを一人で旅してみたいという思いをずっと温めていたのですが、カオサン・ロードの存在を知ってからというもの、その思いはより現実的なものになりました。
 それからというもの、はじめて泊まった「プロイ・ゲストハウス」を皮切りにその後何度もここを訪れてはゲストハウスに泊まり、バンコク滞在を楽しんできました。 初めて泊まったプロイはレディボーイ(オカマ)・バーの2階にありました。 ドアに鍵はかからない、トイレの便座はない、日射しも入らない、3拍子揃ったゲストハウスでしたが、それでもそんな安宿の雰囲気は僕にとって心地良いものでした。
 当時のカオサン・ロードは現在のように日本人だらけではなく、西欧からのバックパッカーが主流でした。 ときおり道端で「地球の歩き方」を開いて立ち尽くしている日本人を見つけると、思わず声をかけたくなるほど日本人はいなかったのです。 日本人はチャイナタウンのゲストハウス・エリアに集まるのが常でした。
 カオサン・ロードは一口で言うと「世界のバックパッカーのターミナル」です。 日本からアジアをはじめ西を目指す者たちは「とりあえずバンコク行って、安いチケット買って、それから・・・」という感じでカオサンに向かいます。 多くのゲストハウス、旅行代理店、国際電話屋、インターネット屋、洗濯屋、コンビニ、カフェ、レストラン、屋台が軒を並べる、バンコクでも一種異様な通りです。 それはまさにバックパッカーのためだけに存在する通りなのです。
 ゲストハウスに泊まっている人種は様々です。 就職を前に1~3年という長期の世界一周旅行の途中で立ち寄ったドイツ人やオーストラリア人、僕のように深夜特急に感化されて来てしまった日本人、住み込んでカフェなどで小銭を稼ぎながら、さらに東にある黄金の国ジパングへの道を切り開こうとするイラン人など、実に多くの人種がゲストハウスには集まります。 部屋の中に「マリファナの喫煙禁止」の貼り紙がしてあることからもわかるようにジャンキーも多く、ある時などフロント係のタイ人と雑談していた僕の隣にやって来たギリシャ人は、いきなりフロント係に「俺はマザー・ファッカーだ。 なぜなら俺は母なる国ギリシャのオンナとしかファックしない。 俺の部屋にギリシャのオンナを連れて来てくれ! タイ人は駄目だ!」と、真っ昼間から完全にイッてる眼で詰め寄っていました。
 今でこそ少なくなりましたが、当時のカオサンでは無銭飲食が横行していて、逃げるヨーロッパ系ヒッピーを嬌声をあげながら追い掛けるタイ人女性ウエイトレスの姿をよく見かけたものです。 そんなカオサンも日本人の増加とともに公序良俗も守られるようになり、かつてのような無法地帯ではなくなりつつあります。
 それから時は流れ、自分で仕事をするようになり、タイへ出張するようになってもカオサンが忘れられず、ついつい足が向いてしまい、宿泊することもしばしばです。 もちろん得意先にはそれなりのホテルに泊まっていることにして。
 そんな出張時経費節減的ゲストハウス滞在中、ゲストハウス1階のカフェ(ゲストハウスの1階にはたいていカフェがある)でビールを飲んでいると、奥から白いシャツにネクタイ姿のイギリス人ふうの男性がビジネスバッグ片手に登場。 彼もきっと僕と同じようにカオサンが忘れられない人なのだと思うと妙に親近感がわきました。
 何度も訪れていると妙に馴染んでしまい、はるばる日本から来たというのに、なんだか自分の居場所に帰って来たような、そんな気分になる。 それが僕にとってのカオサン・ロードです。(2000/4/11出稿を再録)

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by theshophouse | 2004-10-17 12:48 | Odyssey
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